澳大利亚第二大航空公司濒临破产,已裁员8000人,海航是其大股东之一!

当地时间周二(4月21日)上午,澳大利亚第二大航空公司——维珍澳大利亚航空公司宣布启动自愿托管程序,象征着公司来到了破产的边缘。该公司可能成为受疫情影响,第一个破产的大型航空公司。

维珍澳航直接雇佣员工达10000人,间接雇佣员工达6000人。它与澳航存在竞争关系,如果维珍澳航停飞,澳航将在澳大利亚占据近乎垄断的地位。

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撑不下去

据英国BBC报道,疫情在全球蔓延后,各国政府纷纷实施了旅行禁令,维珍澳航在三月几乎削减了所有航班。当时,维珍澳航已经因一项50亿澳元(约合人民币224亿元)的债务陷入苦苦挣扎之中。过去两周,该公司股票一直处于停牌状态。

如今,在澳大利亚政府拒绝了其14亿澳元的贷款申请后,维珍澳航正在寻找新的买家和投资者。咨询公司德勤周一宣布,已被任命为该公司破产管理人,将尝试重组公司债务,偿付债权人,并寻找新的买家。

4月21日,德勤公司已经接管维珍澳航,旨在进行业务重组,并寻找新的投资者。德勤公司表示,目前已经有十几家机构表示兴趣。

目前,维珍澳航已裁员8000人,占到员工总数的80%。剩余员工继续保障基础客运和货运业务。

德勤方面负责人沃恩·斯特劳布里奇表示,维珍澳航的命运应该会在未来两三个月中落定,不打算改变维珍澳航的业务或继续解雇员工。“总的来说,将维珍澳航打包出售是最好的选择,一些潜在的意向买家有能力参与重组。”

维珍澳航在一系列声明中对澳大利亚政府颇有微词。4月21日发布在交易所平台的公告称:“在作出这个决定之前,公司持续向一系列主体寻求财务帮助,它们中包括了州和联邦政府,希望后者可以帮公司渡过这个前所未有的难关,然而,目前未能获得寻求的支持。”

其创始人理查德-布兰德同日发布在推特上的致员工公开信也提到:“我知道今天这个消息对你们来说有多大的打击;在疫情对航空业造成的前所未有的危机的当下,大多数国家的联邦政府都选择介入帮助航空产业度过难关,但这没有发生在澳大利亚。”

国内一位市场研究机构的国际研究员向《华夏时报》记者分析称,(假设澳大利亚政府“不愿出手”的说法属实)这可能与维珍澳大利亚航空基本是外资掌控的企业有关,此次维珍澳大利亚航空进入所谓的被接管程序后,股权结构必然发生变化;股东救助方面,其现有股东大多也是航空公司,在当前的环境下,自保可能都来不及,拿钱出来输血更不可能了。

从股权上来看,该公司虽然是上市公司,但股权相对集中:由新加坡航空(Singapore Airlines)、阿联酋的阿提哈德航空(Etihad Airways)以及中国的海航集团、南山集团分别持有20%股权,创始人理查德-布兰德控制的维珍集团持股10%。

不过受到疫情影响,上述股东自身也面临巨大的经营困境。阿提哈德航空表示,必须处理疫情对其自身业务的影响,因此无法向维珍澳大利亚航空提供额外资金。新加坡航空和海航集团都不予置评。而维珍集团创始人理查德·布兰森则表示,如果没有国家的支持,维珍澳航和维珍大西洋航空将无法度过危机。

澳大利亚官方也注意到了类似“不愿出手”的质疑。一位政府高官4月21日表示,政府的任务不是买航空公司,而是支持就业,并且现在也不是维珍澳大利亚航空的末日,这是它可以再次资本化的机会,可以让它在疫情之后财务更强健。

澳政府的一份官方声明称,“政府的偏好,一直是市场化引导的解决方案”,政府已经并会持续通过各种方案支持航空产业,目前已经推出了12亿澳元的方案,致力于维持航空行业的运营,支持就业;而在上述投资以外,还有1.3亿澳元“就业保证”法案,目前也会对维珍员工开放;政府已经任命前Macquarie集团CEO尼古拉斯-莫理,负责与维珍澳大利亚航空“管理人”的相关互动。

除了为持股10%的维珍澳大利亚航空“奔走呼救”,维珍集团创始人理查德-布兰德还在为旗下的Virgin Atlantic“呐喊”,后者是在英国运营的航空公司。

截至目前,布兰德已经以他在加勒比海上拥有的一座岛作为抵押,为Virgin Atlantic向英国政府寻求一笔商业贷款。布兰德29岁那年在英属维京群岛买下了这座岛,此后搬到了岛上居住。

这位亿万富翁掌控的维珍集团,在航空、休闲娱乐、酒店、游艇等诸多遭疫情影响最严重的行业均有资产和业务,集团号称总员工7万人多人,遍及全球35个国家。

谁将拯救危机中的维珍澳大利亚?《每日邮报》此前报道称,中国三大航空公司正考虑收购陷入困境的维珍澳大利亚航空,但尚未提交正式报价。

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空姐含泪告别乘客

随着新冠疫情在全球愈演愈烈,航空业正经历前所未有的寒冬。大量的航班被取消,许多员工面临着望不到头的无薪休假。在疫情危机爆发后,维珍澳航已经让直接雇员80%停工休假,并在过去几周裁员1000人。

3月25日,一架飞往新西兰的维珍澳航飞机在即将着陆时,机内广播里传来一则特殊的播报:“这很有可能是我们最后一班航班,感谢您选择维珍澳航,在艰难的时期,全体乘务人员祝愿你们一切顺利,请照顾好自己与周围的人,注意安全……”

2天后(27日),维珍澳航在官方社交媒体上宣布将于即日起至6月14日暂时取消绝大多数国内航班。

4月14日,英国《每日电讯报》报道,一位名叫安东尼·科尔的维珍澳航机长,现在已经开起了拖拉机。

“这一切来得太快了,”科尔表示,“三周前,我还在开A330飞机,现在,我在荒无人烟的地方开拖拉机。”

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全球航空业凄风惨雨

维珍澳大利亚或许不是疫情危机中唯一倒下的航空公司。

亚太航空中心(CAPA)曾警告称,如果疫情持续蔓延,到2020年5月底,世界上大多数航空公司将破产。如果要避免灾难,需要政府和行业采取协调行动。

国际航协的最新分析显示,受新冠肺炎疫情冲击,2020年航空公司客运收入或将暴跌3140亿美元,同比2019年下降55%。而在3月24日,国际航协预测全年的损失数字为2520亿美元。

报道称 ,航空旅行几乎陷入“停顿”。许多航空公司的飞机停飞,各国何时能放宽旅行限制仍是未知数。全球多家航空企业为寻求生存不断削减运力,并让员工休假或开启“裁员潮”。国际航空运输协会敦促各国政府紧急向航空公司提供流动资金,以帮助他们度过危机。协会还警告称,许多航空公司如无法获得资助,或将在几周内破产。

在随之而来的全球航空业裁员潮中,北欧航空公司率先“倒下”。3月,北欧航空公司(SAS)首席执行官称,SAS被迫解雇大约10000名员工,约占员工总数的90%。新西兰航空公司3月31日宣布,受新冠肺炎疫情影响,将在今后几个月裁员大约3500人。这家国有企业拥有大约1.25万名员工。

4月14日,据《纽约时报》报道,波音公司考虑裁员10%。波音公司在全球拥有约16万名员工。

另外,据加拿大媒体获得的加拿大航空公司的一份内部文件显示,这家加拿大最大的航空公司将临时裁员1.5万人。据了解,这家公司的员工总数约为3万人。

文章综合自中国经营报、华夏时报、界面

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