从百年家族企业的角度看,英国退欧是正确选择

英国的脱欧给经济带来了包括通货膨胀等巨大影响,而英国央行也正在考虑加息以应对物价上涨带来的不利影响。然而,英国有一个第四代家族企业主却认为脱欧对英国有好处。

 

Lance Forman是位于伦敦东区的第四代烟房H Forman&Son的所有者和董事长,他认为大多数非家族企业的企业都倾向于考虑短期利润和收入,而家族企业应该是要从长远的角度去看待的。

 

支持退欧

 

像我这样的家族企业对年度利润不太感兴趣,我们对业务的长期可持续性感兴趣,我们考虑的是一代又一代的传承。这些因素指导我对英国退欧的思考。

我认为,许多家族企业对英国退欧的看法不同于更大的,非家族企业的观点。

当我考虑英国退欧的时候,我不会从我的生意角度去看。如果英国留在欧洲,可能短期内我的烟房 H Forman & Son 会更好。例如,我们雇佣了很多东欧的员工,但我对这个问题有更长远的看法,因为这就是我作为第四代家族企业的所有者在商业和经济方面考虑事情的方式。

我之所以支持英国退欧,原因不仅在于英国退欧对英国经济的影响,还有在我看来英国脱离欧盟将对整个欧洲都有利。很长一段时间,我感觉欧洲处在一个危险的位置,变得越来越不稳定。经济学总是胜过政治,在过去的15年里,我在欧洲看到的是单一货币正在损害欧洲经济,最终将摧毁欧洲经济。

西班牙、希腊和意大利的失业率居高不下,是因为这些国家无法将本国货币贬值。当然,德国喜欢欧元。由于欧元的存在,其产品和服务在国际市场上的售价比它们的价值低了80%。这给了德国公司在全球范围内的巨大优势。

你可以将财富转移到欧盟较贫穷的地区,但这样做的问题是你建立了一个依赖文化。当捐赠国在经济上做得不好时,他们就会开始问,为什么受援国的工人不努力工作。这会产生怨恨,导致极端主义。

在欧洲,现在左派和右派的极端主义比二战的任何时候都还要多。谁知道这会导致什么结果?我的「留欧」朋友说,我们需要留在欧盟,以防止极端主义的威胁。但我认为,欧盟恰是极端主义的根源。这种货币是有缺陷的,不管我们是否在欧盟,如果欧洲垮了,英国都会陷入这场灾难。

 

机遇与挑战

 

对于一个家族企业的老板来说,这不仅仅是着眼于危险,还有像英国退欧提供的机会。我从自己的生意中学到的一件事是,每一次危机都提供了机会。

近年来,我们的企业不得不应对一系列的灾难。由于奥运会的缘故,我们进行了强制购买。就在那之前,我们的工厂发生了洪水,当地的河流泛滥了,一年之前,一场大火基本烧毁了我们工作了近40年的工厂。

我们所经历的这三场灾难,任何一个都有可能摧毁我们,但我们从中学到的是「巨大的变化提供了机会」。这些事件迫使你不得不重新评估一切。结果往往比你想象的要好得多——这就是英国退欧的机会。这种巨大的改变,不是害怕改变,而是让你后退一步,重新评估,抓住那些好的东西,摆脱坏的东西。

此外,贸易的性质也在发生变化。如今我们已不需要进行贸易交易。40年前,贸易更多地是取决于地理位置,但互联网改变了一切。

运输成本下降,运输货物的最大成本是它们的装卸,而不是从一个点到下一个点。贸易的本质已经改变,欧盟正在遵循一种“坦率地过时”的制度。例如,我们应该关注的是3D打印和人工智能将对我们的经济产生更大的影响,而不是我们是否在一个贸易俱乐部里。

 

公司支付

 

为什么大多数企业都喜欢欧盟?这又回到了官僚主义的问题上。在很大程度上,小型企业喜欢灵活,讨厌规章制度,而大企业则会游说政府,让他们制定有利于他们的规章制度。

在英国脱欧公投的过程中,我研究了其中官僚主义带来的巨大商业利益。2016年4月,在英国脱欧公投的三个月前,英国自由贸易联盟(FTSE100)的36位首席执行官致信英国《泰晤士报》(the Times),称英国为何需要留在欧盟,为什么要离开欧盟,这将是一场灾难。

我发现那36家得到纳税人资助的企业都花了2000万欧元游说布鲁塞尔的官员,并在同一时期从欧盟收到1.2亿欧元的拨款。当然,他们也喜欢欧盟的投资回报!

对我来说,这听起来有点像个骗局。坦率地说,当整个欧盟的纳税人都在为财政紧缩而挣扎,试图维持收支平衡时,世界上最成功的36家企业却得到了纳税人的资助。相比我们抱怨跨国公司避税,这个情况其实更糟。

本文编译自 Family Capital 文章 “Viewpoint: As a family business leader I think long term, that’s why I support Brexit”。作者:Lance Forman,编译:李梦芝。

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