高皓:家族企业周期振荡的关键在——踩点儿上

通常,家族企业第一代领导人在挖掘第一桶金时显示出贪婪、拼命攒取的本性,这种做法往往会导致第二代谨慎、保守,第三代骄奢淫逸,不思进取。

——亚当·贝娄(Adam Bellow)

家族企业代际更迭之时,在家族和企业当中都会有悖论产生。在这一过程中,随着企业和家族的发展壮大,每一代人都要面临着一系列新的机制和需求。虽然每个家族企业都是独一无二的,然而在每个发展阶段,他们却面临着许多相似的挑战和机会,而且彼时的领导者往往会作出类似的优先选择。例如,虽然地理位置和行业不同,但是第一代创始人所着重处理的问题基本相似。即使在不同的领域,兄弟姐妹合伙阶段也面临着类似的挑战,而且往往都会作出类似的选择。对于第三代,在全世界的家族企业中,堂兄弟姐妹联营阶段必须应对可预见的一系列挑战,他们作出回应的方式也往往大同小异。

这些可预测的代际机制包含着可预见的悖论,而每个悖论都可归结为企业和家族长期发展过程中所面临的常见挑战。

  • 创业阶段企业为重

创业阶段的企业通常将企业放在首位,力争促进企业的生存和成功。在他们子女的成长环境中,企业的需要往往优先于家族的需要。这毫不奇怪,以至于导致兄弟姐妹合伙阶段重新强调家族的需要,以尝试平衡创始一代对企业的过度关注。第二代往往采取家族第一的立场,因为他们可以借力于创始一代所打造的声誉和客户群。还有一个财务方面的原因使得其有必要保持家族成员之间的凝聚力——因为对于一两个人来说,要购买其兄弟姐妹所占的股票份额是相当难以承担的(如果一个或多个兄弟姐妹选择退出)。

随着家族企业进入第三代成员手中,战略重点往往回到以企业为重,但以不同于创业阶段的方式。很可能出现的情况是,家族企业受控于一个更大、更多样化的团体,包括堂兄弟姐妹、兄弟姐妹、信托基金或一些非家族股东等。堂兄弟姐妹的居住地域往往比较分散。他们甚至不太了解对方,可能只有少数人对加入企业具备足够的兴趣和/或技能。

  • 家族与企业并重才能成功过渡

堂兄弟姐妹联营阶段的多样性和复杂性导致了大量的家族和所有权上的挑战以及相应的悖论。此外,在这一阶段通常有专业化运作的压力。这些因素结合起来,很自然地推动了从兄弟姐妹合伙阶段以家族为重心向堂兄弟姐妹联营阶段以企业为重心的转变。尽管这一阶段似乎回归到创业阶段,但却有着实质的不同,精明的家族企业第三代认识到:若是过分强调家族或企业之间的任何一方都不是明智之举。因此,他们设法同时保持对家族和企业的关注和支持。成功实现这一过渡的家族企业被视为创业型家族。

家族企业的重点经历一代又一代周期性的振荡是有据可依的。当这种自然的振荡走向极端,其代价可能会非常惨痛。另一方面,由于这些趋势相当容易预测,从企业第一到家族第一的转变可以被预见并积极加以管理。事实上,只要妥善管理,这些悖论会协同增效,同时实现家族和企业双方的共赢,从而获得卓越的绩效。

(本文节选自《家族企业治理》书系——《矛盾中繁荣》)

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