看坏蛋尼古拉斯·朗沃斯是怎么成为巨富的

在朗沃斯成为亿万富翁后的很长时间里,他所做的事情,撼动了关于一个百万富翁应该如何行动的所有流行观念,他从这些行为中得到了一种野蛮、恶毒的快乐。

尼古拉斯·朗沃斯是美国19世纪的一大地主,他去世时,其不动产价值高达1500万美元,是辛辛那提最大的地主。老尼古拉斯的孙子小尼古拉斯·朗沃斯迎娶了罗斯福总统的女儿,一时间让这个家族将财富与政权战略结合。

朗沃斯1782年出生于新泽西州的纽华克,21岁迁居当时还只是一个边远的居民点的辛辛那提,那里人口只有800,都是五花八门的冒险家。在那里,朗沃斯学习了法律,并获得了执业许可,成为一名律师,他是如何成为土地拥有者的呢?

朗沃斯的第一个客户是一个被指控偷盗马匹的人。那年头的边疆地区,马匹代表了最有价值的财产形式之一;在这样一种制度下,跟保护财产比起来,人命就显得微不足道了,因此,对偷盗马匹的惩罚通常是处死。这个案子看来前景不妙。但朗沃斯不知用什么办法,设法让被告被判无罪释放。然而,由于此人没有钱支付朗沃斯律师费,他家中除了两个二手铜制蒸馏器外别无财产。但这两个蒸馏器的估值也很高,因为可以用来酿造威士忌,而威士忌又能用来腐蚀印第安部落,骗取他们的皮毛和土地。

朗沃斯拿走了这两个蒸馏器,并把它们给了一个酒馆老板,作为交换,朗沃斯得到了镇上一块33英亩的地,当时,人们认为这块地毫无前景。时不时地,他会用当律师挣来的钱买下更多的地,这些地都在辛辛那提的郊外,其中有些地所花费的成本每块只有10美元。

当移民潮水般地涌向西部后,辛辛那提发展起来了,土地因此不断升值。城市的发展不断加速,而朗沃斯的土地位于这座正在扩张的城市的正中心,在商业区是最繁忙的地段,在居住区是最好的地段。在获得土地后,这些土地增值迅速,以至于他再也用不着从事法律职业了。1819年,他放弃了法律职业,把全部注意力转移到管理财产上。他在俄亥俄州搞的一大片葡萄园增加了他的财富,在那里种植卡托巴葡萄,每年的葡萄酒产了大约是15万瓶。

然而,所有报道都将他描述为一个冷酷无情的人。他迅速而无情地取消借款人的抵押品赎回权,他熟知法律知识,即便没达到的话也接近于一个不择手段的讼棍,这使得他能够在每一宗交易中占到上风。他的个人习惯被那些保守而挑剔的人认为是令人憎恶的。有人说:“就言辞来说,他是干巴巴的,尖酸刻薄的,很少饶过他所讽刺的对象。就穿着而言,他是朴素的,不修边幅的,看上去更像是个叫花子,而不是百万富翁。”

在某些传统方面,他有着令人悲哀的缺陷,有着某些异常的怪癖,严重消耗了正常头脑的理解力。与另一个百万富翁斯蒂芬·吉拉德相似,朗沃斯有一个清晰的观念,那就是在把几块硬币施舍给卑微者与可怜人时,他只不过是在以微乎其微的比例归还这个流行体制为了少数人的利益而从全体人民那里拿走的东西,而且这一体制依然在源源不断地制造者越来越多的可怜人。

任何一个值得尊敬的慈善人士,如果去找他寻求赞助,除了轻蔑的拒绝之外,他将一无所获。任何形式的声望对他而言都毫无用处,他藐视并嘲弄名望,用尖刻刺耳的讽刺挖苦把它撕得粉碎。但任何男人或女人,一旦对名望弃之如敝履,就会发现,朗沃斯不仅容易接近,而且跟其推心置腹,颇有共鸣。酒鬼、小偷等都可以对他讲述自己的故事,并得到宽慰。这就是他反击商业社会的冷酷方式,他憎恨谎言、虚假和伪善;他认识他们所有人,他自己也在实践着他们的那一套。有充足的理由相信,与他的这一个性并列的,还有一个贪得无厌的守财奴的个性,一个哲学家的个性。

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