富贵不传家——重读《保富法》

富贵不传家——重读《保富法》

从今天起,我们要连续讲一讲一本很有意思的书,叫《保富法》,作者聂云台。1942年发表在上海《申报》,此书一出那是反响巨大,短短数日,引得读者捐款四十七万五千多元。您说这又不是什么大灾大难的劝捐,区区几段文字,怎么就有这么大的功效呢?这书名叫《保富法》,怎么别人看了反而积极的散财呢?

而且时过境迁,这六、七十年都过去了,每隔些年,这本书就被人翻出来说一说,讲一讲,它魅力经久不衰的奥秘又何在呢?来,您同着我,咱们一起欣赏欣赏探究探究。下面,我就时而用作者的口吻讲述,时而是旁观者的身份评论,把这本书一边读着,一边给您讲析着。

“俗话说:发财不难,保财最难。我住在上海五十余年,看见发财的人很多;发财以后,有不到五年、十年就败的,有二、三十年即败的,有四、五十年败完的。我记得与先父往来的多数有钱人,有的作官(此处的“作官”照当年的行文,并没有错),有的从商,都是炫赫一时的,现在已经多数凋零,家事没落了。有的是因为子孙嫖赌不务正业,而挥霍一空;有的是连子孙都无影无踪了。大约算来,四、五十年前的有钱人,现在家务没有全败的,子孙能读书、务正业、上进的,百家之中,实在是难得一、两家了。”

到这儿,咱们得交待一下人物背景。书中的“我”,就是作者聂云台,云台,是人家的号,正格的名字应该叫聂其杰,湖南衡山人,行三。他爸爸叫聂缉椝,母亲叫曾纪芬。他爸爸这头儿的聂家搁现代人耳朵里有点儿生,他母亲这边的曾家那可是赫赫有名如雷贯耳,领军人物正是清末中兴之臣曾国藩!曾国藩那是多大腕儿?!像李鸿章、张之洞这开启中国洋务运动的重臣,都是打曾国藩,曾爷的手底下带出来的。聂云台的母亲曾纪芬就是曾国藩最小的也是曾国藩最疼爱的女儿,就是说聂云台是曾国藩的亲外孙。

聂云台能写出《保富法》,正是因为他有这个家世,有这个见识。聂家本身就家学渊源,在他们老家湖南衡山,那是有名的望族,没跟曾国藩联姻前,就很兴旺,出过三代进士、两代翰林,诗书传家而且是以乐善好施而远近闻名。

我们老说“富不过三”,其实完整版是“道德传家,十代以上,耕读传家次之,诗书传家又次之,富贵传家,不过三代”。这是从孟子的“君子之泽,五世而斩”演变而来的。瞧见没有,如果按这个排名方式,诗书传家不过是比富贵传家好上那么一丢丢,并木有多强大。而聂家显然不甘于此,于是乎以排名倒第二的身份练就一身慈善功夫,要与道德传家争夺兵器谱头一名。作为后世子孙的聂云台,也是秉承了这一点,身体力行,连文章都有莫大的运化之功,才有了前文那么多那么快的捐赠。

就这个家世,从门庭上,从门当户对上,跟曾国藩比那还是差着行市的。那为什么曾国藩乐意把自己最疼爱的小女儿给了聂家呢?诶!这里面他有故事。大家也都来看看:人家这种大家族在联姻、择婿方面是怎么个标准、如何的作派。

为了说清楚这事儿,咱还得往上捯饬捯饬。聂家的祖先乐山公聂继模,在满族入关刚刚平定中原时,只是个衡山城西一家小中药铺的老板,但是教子有方,自己呢也是诗书不离手。从他以下,三代连出三个进士,开启了聂家的仕途模式。

乐山公聂继模做了一本书叫《诫子书》被收入《皇清经世文编》。按说《皇清经世文编》只收清廷高级文武官员的著作,而聂继模是一小白人儿,没资格入选,没身份是没身份,但是他有名头,一是教子之名,二是行善之名。

多年来,聂继模每到初一、十五都实行义诊,让自个儿的坐堂大夫免费给穷人看病,还主动跑到县里的监狱给犯人们也瞧病也送药。甚至到了老头儿80多岁,去陕西镇安县看当县官的儿子时,还没忘了初一、十五给当地的监狱送诊送药。在清代,监狱医疗条件几乎为零,加上又多是穷苦人蹲监坐狱。有些人事儿不大,也不用关多久,可一场病没人医,就可能把小命儿给断送了。所以乐山公聂继模也算是给后辈积下了莫大的阴德。

到了聂云台爷爷聂亦峰这辈儿,先中了进士,还点了翰林。后来外放到广州各地方上当县官,这一放就是30多年,老太爷聂亦峰每到一处做官,就把乐山公的祖训带到那儿把善事做到那儿。建育婴堂,收留弃婴、孤儿;建牛痘局,防天花。岔一句出去,这天花可了不得,是极其凶猛的致命传染病,当时天花在欧洲广泛流行,光18世纪死于天花的达1.5亿人以上,还饶上一法国国王。直到1796年,英国医生琴纳发明了牛痘接种法,全世界范围推广,救了不知道多少人命,咱后辈人都承他的情,我在这儿呼吁一下得把琴爷的诞辰5月17日定为全世界幸存者的节日,就叫痘接节,嗯,逗姐姐,多好记。

聂亦峰建的还有清节堂,帮助清苦寡妇的;宾兴馆,资助贫困学子考功名的。但您善事做得再多,官阶上毕竟只是个县官不是?跟两江总督、直隶总督、武英殿大学士,封一等毅勇侯的曾国藩差得不是一条街,得是大栅栏到后海!能让曾国藩刮目相看、把小女儿嫁进聂家的,竟然聂家老太爷经手的一件惊天的血案!

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