由串通海盗的守财奴创立的巨富家族——古莱特

就价值而言,古莱特家族所拥有的土地,大概是仅次于阿斯特家族的美国最大的城市不动产。据估计,仅在曼哈顿岛,古莱特家族的土地资产就足足有2亿美元。

古莱特家族财富的创立者是彼得·古莱特,在独立革命期间及之后的那段时期,他一直是个小五金商。他的祖父雅各布斯·古莱特(Jacobus Coelet)小时候由弗雷德里克·菲利普斯抚养成人,此人是海盗和海上劫掠行为的资助者和支持者,惯于贿赂大英帝国下的皇家官员。

彼得·古莱特与其他百万富翁王朝的创立者们串通一气,密切合作,用欺骗的手段在纽约市中心获得了大片的土地。这些从前由市政当局拥有的土地,如今具有不可估量的价值。

古莱特家族的财富源自于商业、银行业和土地所有权的混合。来自贸易的利润,被用来购买土地,以及提供部分腐败经费,用这些钱贿赂纽约的立法机关,以换取银行业特许状、豁免权及其他特殊的法律。这些不同的因素互相纠结;来自财产权的利润,被用来购买其他形式的财产,以及诸如此类。彼得有两个儿子:彼得·P.古莱特和罗伯特·R.古莱特。他们着眼于利益的考量,娶了纽约市一位富有苏格兰裔商人托马斯·布坎南的两个女儿为妻。布坎南一度是合众国银行的董事。

当彼得去世时,两兄弟不仅继承了一家很大的企业和一笔非常可观的不动产,还借助他们的金钱和婚姻,成了有权有势的显要人物,管理着几家最富有、最强势的银行。彼得·P.古莱特担任了好几年纽约银行的董事,两兄弟通过腐败手段控制合众国银行,并从中受益,是化学银行的主要创始人。

两兄弟不允许任何障碍来妨碍他们。他们大肆贿赂立法机关的议员,为化学银行获取特许状。这在后来为他们带来巨额利润,而这些利润,又被系统地投资于纽约市不动产。

然而,从财富的创立者算起,古莱特家族的第二代不可救药地吝啬。他们把吝啬变成了一项绝技。关于最初那位彼得·古莱特的孙子,流传着许多他吝啬的故事。

这位古莱特对节约的疯狂激情达到了变态的程度,以至于他甚至拒绝请一位裁缝来修补他的衣服。他终身未婚,通常只关注自己想要的东西。有好几次,有人发现他在化学银行自己的办公室里缝补他的外套。他把收到的信和信封小心翼翼地积存起来、收藏好,用空白的反面充当信笺。他在第19街的房子(在百老汇街角上)是一家古玩店,地下室里是一个铁匠铺,那里有他用来劳作的各种工具,楼上有一个法律图书室,共有藏书1万册,因为他有坚定不移、愤世嫉俗的决心,即凡是自己能够通过阅读来获得的法律知识,绝不掏钱去咨询律师。

然而,就是这位守财奴,这个拒绝了生活中很多舒适和便利的人,这个为了蝇头小钱而讨价还价几个小时的人,却允许自己有一个奢侈的爱好——至少,对他来说很奢侈——他喜欢各种奇鸟异兽。你可以在他的房子周围的地面上看到歡、雏和孔雀,还有很多豚鼠。他的畜栏里养着一头奶牛,为他提供鲜奶;他常常亲自给奶牛挤奶。

这个怪人非常忧郁,如果不算他古怪的宠物收藏爱好,可以说,除了土地和房子之外他不喜欢任何东西。碰巧赶上的话,你可以看到他在聚精会神地倒腾他的财产清单。做这件事他从来都不厌倦,当很多房产没有添加到他的列入清单中时,他就会急不可耐。

他死于1879年,享年79岁,没出几个月,他弟弟罗伯特,一个跟他差不多的怪人和守财奴,也去世了,享年70岁。

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