美国人对于新冠疫情的真正态度是什么?说到底还是一个经济账

在美国道琼指数创纪录的单日暴跌2000点之后,不可回避的问题就是,在新型冠状病毒眼见已不可避免的席卷全球之际,美国人对于病毒的真正态度?

美国人对于新冠疫情的真正态度是什么?说到底还是一个经济账

(近日,纽约地铁上的这张照片,可以充分反映美国民众心态,默然处置,亦或末日来临的恐慌两极分化。图取自网路)

在过去两个月,可以说美国人一直以一种隔岸观火,甚至说以幸灾乐祸的心态看着中国的新冠疫情。除了屈指可数的输入病例,并未出现任何本土社区传染性病例。因此,当特朗普政府宣布旅行禁令,要求美国航空公司取消中国航班之后,民众可以说对疫情没有太多反应。当时,除了华裔社区各方筹集医用口罩,运回国内,对美国民众可以说没有太多触动。

在相距中国政府宣布武汉封城六周之后,轮到美国人做同样的决定。

1

全面隔离防疫vs预防人道灾难

从技术上看,大部分美国公司可以采用远程办公技术,让员工避免通勤拥挤和办公室密闭群聚,带来的感染得病风险。只是可以在家上班的,基本都是白领工作。更多的工作,包括零售、餐饮、美容、物流、以及制造行业的就业人员,根本无法“在家工作”。

一旦宣布全面隔离,先不论美国法律是否适用,这部分从业人员首当其冲面临失业危机。而恰恰这部分美国人,大多都拿不出500美元现金,都是依靠每周或每月的工资支票生活,遇到突发事件,还要依靠卡债度日。要是隔离停工,除了立刻去排队申请失业救济、粮食券补助之外,很难想象他们该如何度日。

即便在纽约市,哥伦比亚大学和几所中学因为出现有确诊的病例,宣布关闭之外,其余公立学校都未关闭。教育局对此解释,因为纽约市仍有显著比例的贫穷家庭孩子,依靠学校免费的早餐及午餐度日。一旦学校关闭,他们将无处获得这些营养食品。而且,如果家长被迫在家看护孩子,无法外出工作,更会加剧贫穷带来的人道灾难。

在防疫和顾肚子的权衡之下,天平自然出现倾斜。

2

死亡率依旧较低,年轻人大多轻症?

9日,主管进出纽约曼哈顿桥梁隧道交通的港口管理局局长被证实病毒检验阳性。除了港口局高级官员被要求在家自我隔离。其余纽约各级政府部门,依然维持正常工作。

既然隔离防疫不可得,那就只能自我安慰。到9日晚间,全美因冠状病毒人数上升至26人,但其中光来自西雅图地区两家老人院的病逝者,已占23例。目前死亡病例,都是患有糖尿病、高血压等基础性疾病的年长者。

这种状况,自然也成为了安慰普通民众的镇静剂。虽然新冠传播势头迅猛,但只要不是患者本身已经年老体弱,致命性和普通流行性病毒感冒相当。或许这是一个事实,或许这只是目前的一个幻觉。有意无意之下,这已经让很多美国人并未出现恐慌情绪。

3

说到底还是一个经济账

从人道角度看,任何一个生命都是宝贵的,不可轻言放弃任何一个生命,只要有可能,就要挽救每个人的生命。但就数字说话的经济层面看,人的性命也能用金钱来衡量的。

按照美国经济部的估算,就经济统计意义上看,每个美国人的生命价值约650万美元。假设这次冠状病毒不加以防疫隔离,造成和2019年约3万人因流感过世一样的后果,再次因冠状病毒失去3万人。那么在统计意义上,也就相当损失约2000亿美元的社会财富。

在这资本主义国度,以价值计算优先的美国,这又是一个不得不权衡的经济账。一旦采取防疫措施造成的社会成本损耗,即便能挽救3万人性命,但远超过这些统计上的社会财富损失。那免疫的价值,也就会大打折扣。

当然,社会稳定因素、党派政治的连任压力,也是现在特朗普政府,以及各地方政府不得不考虑的因素。特别在华尔街经历创纪录的黑色星期一,市值蒸发超万亿之后。如何安抚投资者情绪,稳定金融市场,又会改变美国人对于疫情的考量。

*根据白宫9日的冠状病毒新闻发布会内容,一大措施是开始减免工资税,降低中小企业的税赋,尽可能延迟企业裁员潮。一个是宣布将大量投放核算测试盒,本周预计可达150万份,下周将超过200万份。各州的实验室、私营商业实验室都可以接受病毒测试。此举旨在缓解民众对于无法接受测试的焦虑。当然也有可能随着测试数量扩大,出现确诊病例激增的状况。

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