比“小强”生命力还坚韧的德国特色——Mittelstand企业

没有人比国家的领导人安格拉·默克尔(Angela Merkel)更了解Mittelstand企业对德国经济的重要性。独具德国特色的Mittelstand中小企业享誉全球,扎根社区,享有着地方社会的忠诚,员工可靠,技术专精。

 

当提起德国的企业,人们马上会想起宝马(BMW),大众(Volkswagen)、戴姆勒、阿迪达斯、巴斯夫、克虏伯、西门子、安联(Allianz)等等。但是,真正主宰德国经济的,是Mittelstand企业。

人们谈起德国的Mittelstand企业时,通常认为这是一种非常有效率的有家族控制的中等市场企业。Mittelstand的字面意思是中间等级。在中世纪,mittel的意思是中等,stand则指等级。Mittelstand的现代语义,指的是德语国家(特别是德国、瑞士、奥地利)的中小企业集团。

在德国,有300多万这样的企业,占德国企业总数的99.5%。德国的上市公司,则不过几百家。这些中小企业雇佣了德国70%以上劳动大军,创造了一半的附加值和GDP,以及三分之一的出口。另外,90%的Mittelstand公司,投身于商对商(B2B)的市场,即商家与商家的交易,比较典型的是向企业出售机械等“生产物资”,而不是直接和消费者打交道。

有人指出,Mittelstand企业通过专注和创新获得参与全球竞争的能力。事实上,一般的看法是Mittelstand企业是一个独特的创新模式。这样的模式,塑造了Mittelstand独特的企业精神。

所以,假如我们同意Mittelstand企业是一个惊人的创新模式,那么,问题来了:他们如何做到这一点?更准确地说,尽管受到资源和增长的限制,它们如何在全球范围内与其他公司竞争?毕竟,他们都是中小型企业,但他们往往是他们全球行业的领导者,《财富》500那些大企业在这方面也难以望其项背。

有趣的是,关于什么原因导致了Mittelstand企业的成功的这些问题很少被详细地研究过。这促使我与David Audretsch,Lorraine Uhlaner和Nadine Kammerlander一起,看看他们为什么会成功,以及他们成功背后的主要因素。最近在“产品创新管理杂志”上发表的一项研究中,我们发现了六个主要特征,其特点是Mittelstand模型,并强调了其竞争优势。并且所有这些特征往往互相交融,相辅相成,所以它不仅仅是一个单一的特质,而是一体化的。以下是六大特点:

专注细分市场

通常,Mittelstand制造的产品是为特定客户定制的。高度集中的战略使他们能够发展最优秀的专业知识和卓越的效率,以支持他们在定制服务方面的竞争优势。尽管德国劳动力成本高,税收结构昂贵,但也确保了创新的高可靠性和成本竞争力。

专注细分市场和特定客户的一个很好的例子是已经是第七代家族企业J.D. Neuhaus。起重机制造商J.D. Neuhaus自1745年成立以来,至今仍然专注于液压和气动葫芦和起重机系统。 但它也不断适应市场变化和改进,成为世界一流的产品,使产品适用于北极等极端运行条件。

全球化战略

Mittelstand企业非常专注于全球战略。在出口业领域,同德国实力相当的出口大国并不少,但独具德国特色的中小型企业(Mittelstand)是德国经济结构中独特而重要的一支,其占据德国全部经济输出的52%。

以下一些统计数据可以证明德国中小型企业(其中大部分被归类为Mittelstand企业)在欧盟内外的出口中处于领先地位。德国的中小型企业超过欧盟内部出口企业的平均比例,德国的中小型企业出口占欧盟出口为20%,而其他欧盟委员会国家中小企业出口占比平均为14%。

欧盟以外的所有欧盟中小企业出口中德国的中小型企业出口也占到近23%,远远超过意大利第二名(15.4%),法国排在第三位(10.5%),英国排在第四位(9.5%)。考虑到德国劳动力成本高,德国货物在世界市场上的强势价格等不利因素,这些出口数字非常显着。

偏好自筹资金

Mittelstand倾向于通过家族资金和内部现金流而不是外部资金来资助扩大规模。小企业不但缺乏外部融资的能力,也缺乏外部融资的意愿。他们有意采取保守的方式通过自筹资金策略进行融资,反过来又加强了自身的独立性,使他们能够追求自己的首选策略。

这个融资策略的一个很好的例子是WeisserSpitzenkorper,一家成立于1922年的家族企业。Weisser是生产线轴,盒子和磁体,电机,继电器,传感器和变压器绝缘零件的全球领导者。正如该公司的家族成员所说,他们扩张的资金来源是内部的,主要由家庭股权组成,以保持独立性并使其“自给自足”。例如,作为其生产扩张的一部分,最近建成的自动化物流和“Hochregallager”的存储中心完全是自有资金。

长远的心态

通常来说家族企业对发展有一个长远的视角 – 而Mittelstand企业更是有过之而无不及。Mittelstand企业更精心设计长远的战略。学者将家族企业追求长期战略不是将短期利润最大化的愿望和典型的家族数代控制并且发展为以跨代创业为特征的公司的愿望联系起来。

弗里克集团的第三代所有者兼首席执行官汉斯·彼得·弗里克(Hans-Peter Fricke)是一家专门从事农业技术的大型Mittelstand公司的负责人,简明扼要地表达了这个对Mittelstand的长期看法:“我将自己描述为一个马拉松式的选手而不是一个短跑运动员。你只需要耐力,你不能犯太多错误。“弗里克的长期取向已经取得成效。它已经从农业机械经销商发展成为农业部门的创新服务企业。

优越的员工关系

Mittelstand企业的长期导向使他们能够与员工建立长期的关系,帮助这些公司克服另外可能被视为对创新的人力资本限制,特别是在农村地区或小城镇。这些企业所注重的要素,全是和职工相关的,都把人作为自己的本钱。除了长期致力于就业之外,成功的Mittelstand企业的特点是加强了员工培训,员工参与决策和平等的层次结构。

这些做法确保了人员配置的连续性,以建立和保持员工的坚定承诺和默契的技术,这一战略有助于为客户提供一致和优质的服务和产品质量,并增强提供投入到增量改进和更激进的能力创新。

要知道,Mittelstand企业面对的客户是主要是企业。更具体地说,是许多精英企业中有二三十年经验的高级机械师或工程师。你生产的机械是否货有所值,必须经过这些顶尖专家的法眼鉴定,靠广告煽情糊弄不了他们。所以,技术上的精益求精必须有稳定的员工做支持 。

社区嵌入

Mittelstand企业也嵌入植根到当地社区。他们强调长期的,以信任为基础的关系不仅涉及员工,还涉及当地社区,从而开辟了进一步的宝贵资源。由于其所有制结构和与其大部分农村(或小城镇)社区的历史联系,Mittelstand企业特别注意与周边社区的主要利益相关者建立联系。

跨世代,他们不仅与供应商和客户建立了强大的“联系”,Mittelstand的中小企业扎根农村,享有着地方社会的忠诚,员工可靠,技术专精。这在家族企业和中小企业研究中经常被强调。

文章主要内容作者简介:Alfredo De Massis,是意大利Bozen Bolzano自由大学和英国兰开斯特大学管理学院的创业与家族企业教授。他还是Unibz家族企业管理平台的主管。

编译:聆听

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