观点 | 11 年卖出超过 14 亿台 iPhone,科技公司壮大路上那些事

苹果季度财报显示,其利润增长至11.52亿美元,较上年同期增长近三分之一。这提振了股价。美国当地时间8月3日,苹果股价为每股208.22美元。

短短21年里,苹果公司取得了非凡的成功,苹果产品重塑了人们的生活, 公司市值超过1万亿美元。可以看到,一小部分超级公司在主导美国经济。从股市的角度看很明显,以苹果、亚马逊、脸书和谷歌为代表的公司推动了近10年的牛市,以及整体经济的发展。

企业利润集中于大公司将带来深远的影响,这些影响也并非都是正面的。要考虑的是,超级公司是否导致了美国工资增长乏力、中产阶级减少和收入不平等?他们巨大的社会和政治影响促使立法者要求加强监管。过去数十年里,美国公司的企业利润分配发生了深刻的变化。1975年,全部上市公司的一半利润归属于109家公司,现在只归属于30家公司。欢迎订阅《家族办公室》杂志

产品成本与销售价格的差异越大,公司在市场中的地位越强大,目前这一差异是1950年以来的最高水平。根据研究,超过四分之三的美国行业自1980年以来表现出更高的集中度。经济学家们一致认为,从公司规模和利润而言,企业集中的趋势是真实存在的,也可能会长期存在。这在科技行业中尤为明显,一些效率高的大公司正在成为行业中的主宰力量,赢家通吃。

2007年苹果推出iPhone,迅速改变了人们互动的方式,迄今共卖出了超过14亿台iPhone。现在,苹果和谷歌为99%的智能手机提供了软件。在全美在线广告上收入中,脸书和谷歌占比59%。亚马逊在网上购物方面占据绝对优势,并涉足音乐和视频等领域。这种集中的趋势并不局限于技术。如今,美国金融体系中几乎一半的资产都是由5大银行控制的,而在1990年代末,五大行仅控制约五分之一的市场份额。过去10年中,美国最大的6家航空公司合并为3家。

整合产生利润,这对股市来说是利好。脸书、苹果、亚马逊、奈飞和谷歌的母公司Alphabet,这5家科技公司今年已经实现了标准普尔500指数收益的一半。苹果是其中唯一一家市值1万亿美元的公司,亚马逊紧随其后,目前的估值超过8800亿美元。如果利润来源稳定,这是好事。但是,如果这些公司的股票出现问题,保持市场的稳定就要依靠市场上的其他公司,这可能会带来困境。

1990年代以来,在美国和其他发达国家,劳动者在企业利润分配中的比例一直在下降,这与企业集中度提高的趋势相吻合。在经历大规模整合的行业中,这种趋势最明显。有经济学家认为,企业在行业中的竞争越少,给劳动者加薪的压力也越小。在专业化水平高的行业尤其明显,因为从业者很难跳槽。有些公司还形成默契,同意不相互挖对方的人,并在合同中加入条款,禁止劳动者跳槽到竞争对手。

一些人认为,企业权力大意味着反垄断法执法无力、竞选捐款限制减少以及工会力量薄弱。在这种情况下,企业不仅获利更多,也没有大的压力要求他们与劳动者分享成果。当然,在成长过程中,企业会获得权力,也会有阻力,政治家和监管者会出手的。

谷歌最近被欧洲反垄断机构罚款50亿美元,被指控滥用市场地位,要求制造商在出厂手机上安装谷歌应用程序。监管机构要求脸书采取更多措施保护用户的数据。脸书增长正在放缓,而且在隐私和安全方面的支出也在增加。公司股价暴跌19%,一天内市值缩水1200亿美元。

此外,特朗普还多次指责亚马逊没有支付足够的税款,占美国邮政服务的便宜。如果他的观点对政策产生影响,可能对亚马逊带来打击。欢迎订阅《家族办公室》杂志

如果从全球角度来看,尽管苹果拥有1万亿美元市值,但与中美贸易战可能威胁其获利能力,中国市场占苹果公司总销量的1/5。

本文编译自 The New York Times 的文章:Apple’s $1 Trillion Milestone Reflects Riseof Powerful Megacompanies, 作者:Matt Phillips,编译:刘若穗。

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