世代成功相传家族的共通点:家规、家训、家书

文|陈裕光,大家樂集團前主席、传承学院荣誉主席

俄国著名小说家托尔斯泰曾言:「不幸家庭各有不幸,幸福家庭却有很多相同之处」。无疑,很多世代相传成功的名门望族的共通点,正是其家族价值观得以代代相传。

美国学者A.E. Winship在1900年曾作出一项调查,比较Edwards和Jukes两大家族。前者拥有向善,敬畏及虔诚的价值观;后者则没有任何家族信仰。结果发现,在200年期间,Edwards家族的后人有大批教授、律师、医生、牧师及法官。反之Jukes家族的后人,很多都沦为流氓、酗酒甚或盗窃犯。

同样地,在中国历史上,西汉名臣王吉的家族可谓中华第一望族。王氏家族秉承清晰的价值观,强调「言宜慢,心宜善」的信念,自东汉起至明清的1,700年间,终出现了36位皇后、36位驸马、35位宰相。

再看犹太人,他们的相传了三千三百多年的宗教文献《塔木德》阐述了犹太人的律法、传统与价值。因为这些价值观,犹太人虽在二次大战经历伤痛,仍能在世界经济体系迅速再次冒出头来。

这些价值观包括做人观的谦虚、忍耐、诚实;处世观的谨慎、团结、幽默;知识观所提到的教育、兴趣及数字的重要性,与及珍惜、保存、传承财富的金钱观。

由此看来,放诸四海均证明到价值观及家族理念对跨代持续发展有不可或缺的深远影响。毕竟价值观会影响态度、态度会影响行为、行为亦终归会影响命运。

总合成家训

很多家族会将以上的价值观化成具体的家训、家书甚或家规。难怪中国古代亦有很多类似的家训,如朱子家训、颜氏家训、曾氏家训。南宋哲学家陆九渊曾言:「家之兴替,在于礼仪,不在于富贵贫贱」,可见家训的重要性。

家训的存在不全然出现在传统社会,现今社会亦不乏世代相转的家训,包括宣扬和睦、操守、勤勉的洛希尔(Rothschild)家族。美国世家甘迺迪家族、俄国名门托尔斯泰家族、印度世家泰戈尔家族也有留下家训,希望世代子孙能延续家族的理想与价值观。

香港家族企业亦不乏家族训诲,如李锦记的「思利及人」,晶苑集团的「大我为先」,与及笔者家族的大家乐集团,追求所有持份者如顾客、员工、股东,均要三方快乐的理念。

台湾国民党前主席马英九的祖父马立安曾亲自写下「黄金非宝书为宝,万事皆空善不空」的对联,挂在家乡善馆的大门上,以教子孙,并劝人读书为善。这一对联也成了马英九的家训。

以家书教导后代

阐述家族价值观的另一载体是家书,最有名气的莫过于洛克菲勒〈John Davidson Rockefeller〉写给儿子的38封信,及摩根〈J. P. Morgan〉写给儿子的32封家书。

美国联邦诸备局前主席格林斯潘认为,洛克菲勒家书的价值,比其家族的财富更为宝贵,因为当中涵盖了从商准则、企业家品质、用人哲学、与人合作方法,及回馈社会的需要,这些家书仍被不少现今著名企业家奉为金科玉律。

在中国,除了如雷贯耳的「傅雷家书」,「曾国藩家书」,梁启超家书亦透过家书, 表述对子女的亲情、教导他们读书的态度、引导他们就个人兴趣的发展,其感染力使九位儿子均能独当一面成为建筑家、火箭专家、经济学家、考古学家等等。

由是观之,家书、 家训、家规放诸四海,古今中外均十分重要。尤其是现代人多浸沉于物质的躯壳,较为缺乏精神信仰。如能透过家训、家书阐述,提炼及传承家族对个人道德、家族伦理、社会价值的观念与愿景,必终赢得后人的尊重与认同。

「不在乎谁在天上飞,只在乎那根线」。家族价值观的重要就如同放风筝的那根线,世代子孙无论如何自由发展所长,那根线仍一直牵连、带领他们飞翔,不忘初衷,不会忘本。(原文刊自陈裕光博士之香港都市日报专栏《光前裕后》。)

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Family Office Times, Lucy.ZhangFamily Office Times, Lucy.Zhang编辑

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