一生没买过豪宅 30年从未跌出榜单: “省”出来的沃顿首富

自1985 年起,沃顿家族的人一直都是富豪榜前十名的常客,30 年以来从未跌出这张榜单。另一方面,近十年以来,《财富》杂志的世界500 强企业名单上,沃顿家族的产业——沃尔玛,也从未跌出过前三名。

创业难,守业更难。20 世纪最成功的财富家族——沃顿家族——却在创业和守业上都取得了惊人的成功。靠着勤俭的作风,山姆·沃顿不但让沃尔玛成为全球最成功的企业,还将自己的后代打造成了合格的接班人。

“省”出来的首富家族

1985 年起至今,沃顿家族尽管发迹时间不长,但在生存、发展、传承等问题上都几乎做到了完美,并且将勤俭这一优秀的家族基因,深深植根在企业之中。

山姆·沃顿发迹于1962 年。他听从妻子的建议,将店址选在了人口只有几万人的小镇上。为了行业竞争,沃顿发明并贯彻了“女裤理论”:一条女裤进价0.8美元,一般百货店卖1.2美元,但如果以1 美元出售,利润率低一倍,出货量却高两倍。后来,沃顿的“女裤理论”发展成为沃尔玛的核心战略:为顾客省钱。

数十年以来,沃尔玛就是凭借着“为客户省钱”这一条核心战略,一直保持前进。这个核心战略道理虽然简单,实行起来却并不容易。

“省”的战略,最初其实也是为了在Kmart 等巨无霸的夹缝之中求得生存的无奈之举。不过,更主要的原因在于:勤俭节约,就是沃顿家的血液,也只有这样的家族,才能顺理成章地提出和实行“为顾客省钱”的战略。

身为世界第一财富家族,沃顿家族的节俭令人吃惊。沃尔玛的创始人老山姆·沃顿,终其一生都没买过豪宅,一直住在本顿维尔小镇,经常开着自己的旧皮卡出门,即使后来成为世界首富,出差也只坐经济舱。受创始人家族影响,沃尔玛的高管们也一直都保持着节俭作风:开经济型汽车、使用小办公室,就连没用完的铅笔都要回收。

传承,不仅是财富

老沃顿在1992 年去世的时候,积聚起了全美国最大的一份家产。早在去世之前,他用整个家族在沃尔玛的股份成立了一个家庭合资公司,四名子女每人持有公司 20% 的股份,他自己和夫人海伦各占 10%。在他去世后,海伦免税继承了他在合资公司 10% 的股份,而子女们作为公司的合伙人,也得以免交巨额遗产税。

沃顿家族的第二代掌门人罗伯·沃顿继承并发展了老沃顿坚持降低成本的经营策略,让沃尔玛在自己手里进一步发展壮大,走向全球。如今,沃顿家族的第三代已经走上了高管职位,罗伯·沃顿的女婿彭纳成为副董事长,也并未在家族里引起什么波澜,这在世界各国的家族大企业中是非常难得的——一般来说为了继承权,几个儿女打得头破血流似乎才是常态。

沃顿家族却是一个这方面“八卦”特别少的例子。整个家族无论是想法还是行为,一向都团结一致。从家族成员的财富来看,几位主要成员罗伯·沃顿(长子)、克里斯蒂·沃顿(次子遗孀)、吉姆·沃顿(三子)、爱丽丝·沃顿(女儿)的财产均在260 亿美元上下,非常平均,没有谁的财富被稀释,也没有谁拉出去单干。

另外,沃顿家族也在沃尔玛实现了去家族化,在保持家族控股的情况下,将企业的经营管理权力交给职业经理人。自吉姆·沃顿卸任CEO 之后,沃尔玛的数任CEO 均不是家族内成员。

当然,沃顿家族发迹的时间只有50 多年,比起那些传承百年的财富家族来说还很短暂。财富能否顺利过渡到第三代手中,家族财富能否继续保持平稳和平均,这些都在考验着沃顿家族的智慧。毕竟,对于家族而言,传承财富比积累财富更重要,也许还更困难。

一生没买过豪宅 30年从未跌出榜单: "省"出来的沃顿首富

延伸阅读

沃顿家族密码

沃顿家族恪守并贯彻创始人山姆·沃顿留下的强大管理、经营遗风,重视企业文化与经营理念在领导团队中的传承。并努力与现代企业的各种急迫需求设法保持平衡。

家族会议集合制
每年6月,沃顿家族成员均会出席年度股东大会。家族亦有个不成文的传统:成员每年进行一次集体短途旅行,母亲海伦在时,每两周一次家族聚会……全家人开会讨论家族企业的未来:发展海外市场、销售规划或慈善事业。

抱持远见,开放心态
沃顿家族是个有远见的家族,他们拒绝像其他一般的家族企业成员一样满足于从股权中获得稳定分红,他们一直认为应该把钱用于不断壮大公司。

家族成员财富共生
山姆·沃顿去世前已用家族在沃尔玛的股份成立了一个家庭合资公司。家族成员以及家族顾问之间经常进行沟通,而且每年数次聚会,共商理财之道。

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