三胎的继承烦恼:作为父母,我们认为孩子会长大吗?

[编者按]:据新华社消息,中共中央政治局5月31日召开会议,会议指出,进一步优化生育政策,实施一对夫妻可以生育三个子女政策及配套支持措施。今天我们要讲的是一个家族养育三胎以及涉及财产分配的故事。

 

三胎子女,想要遗产平分却很难

有一位慈爱的母亲,亨丽埃塔Henrietta,她是一位成功的女企业家,除了家族住宅和其他几项投资外,她还自豪地成为家族企业的管理者,她的家族企业已有150多年的交易历史。

她也是一位成功的母亲,培养了三个优秀的孩子。长女伊丽莎白也是一位企业家,并建立了自己非常成功的企业;老二爱德华毕生致力于慈善事业,而最小的女儿玛丽则在家族企业工作,实际上仍然和母亲住在家里。

曾几何时,她拼命想平等对待她的三个孩子。亨丽埃塔起草了一份看似非常公平的遗嘱,一切由她的三个孩子平分。

随后亨丽埃塔去世,享年97岁。为母亲守夜仪式上三明治还没上桌,小女而玛丽就宣布她计划继续经营家族企业。

“不行!”大姐伊丽莎白最先站出来反对,“我们得卖掉公司,分道扬镳。”

大姐伊丽莎白想把母亲的遗产分给自己的孩子,二哥爱德华想要一些钱来补贴他微薄的收入,但小妹玛丽只是想证明她有能力可以维持家族的生意(她想留在家里)。

在接下来的几个月里,许多痛苦接踵而至,每个人都听取了自己的专业建议,诉讼成本越来越高。此外,家族企业本身也受到了影响,因为玛丽无法全神贯注地关注它的运营,公司确实存在财务管理方面的问题,员工们如鸟兽散。

最后,三个孩子达成了妥协,把家里的房子卖了,玛丽买下了她的兄弟姐妹公司里的股份,但大姐伊丽莎白和小妹玛丽发誓老死不相往来。

 

多胎子女,面临遗产分配不公的现实

虽然上面的故事似乎是开玩笑的,但它是基于一个真实的事件,这样的争产问题,不管在国际上还是中国并不少见。几代人以来,法律和传统都认为长子继承的最多。

现在我们生活在21世纪,每个孩子,无论性别,都有权分享家族企业,随之而来的是更多的家庭纠纷在法庭上打官司,当然也不仅仅是为了家族财富,但这些纠纷往往会以灾难性的后果告终。

我们还经常听到,但最难理解的故事是,父母提出了一个出于好心的财产分配,但却被子女们误解了;或者父母改变了主意,与孩子反目成仇。

例如,我最近处理的一个案例涉及一个农场主家庭。这对父母有两个儿子,一个儿子进入了职场,另一个留在农场,收入很低,但父母跟留在农场的儿子承诺“总有一天,这些都会是你的”。遗憾的是,这对父母后来改变了主意,想把农场部分产权分给进入职场的儿子,结果被务农的儿子起诉了。结果务农的儿子赢了,但是,随之而来的诉讼法律成本如此之高,以至于不得不出售农场告终,更糟糕的是,考虑到分类所需的时间长度,还需要缴纳一些税款。

 

父母和儿女,如何预防家庭争产?

在家庭财产分配方面,虽然总会有家庭纷争,但我们认为最重要的往往是提前沟通。在可能的情况下,让子女参与决定家族企业继承的过程是重要的,要有强有力而清晰的沟通。

我看到的最好的例子之一就是道格拉斯Douglas。他创办了自己的公司,取得了巨大的成功。
他的婚姻非常幸福,有两个儿子和孙子孙女。

到他60多岁的时候,很明显,有一个孩子对家族业务真正感兴趣,而且确实在努力往上爬。结果,道格拉斯非常清楚地跟两儿子表明了他的继任计划。几年后,道格拉斯的长子成为总经理,道格拉斯稍微后退了一步,成为董事长。

道格拉斯已经对他心爱的两个儿子说得很清楚了。其意图是,一个儿子将继承企业,而另一个儿子将继承其他资产。这可能不是平分,但至少一旦道格拉斯真的决定“交钥匙”的时候,这家公司将继续运转。

此外,他的儿子们和他仍保持灵活性沟通,并相当定期地审查情况,看看孙辈们是否有可能愿意参与进来,或者他们是否应该考虑合并甚至出售公司。

 

想要家族企业传承,提前做好沟通和规划

如果我们比较这篇文章中的提到的两位企业主,尽管他们的家族业务非常不同,但他们都有相同的意愿,就是让他们的家族企业顺利地传承。

亨丽埃塔认为自己是企业的管理人,因此企业必须生存下来并传承下去。她实际上认为,不管她在遗嘱中说了什么,家族企业都是自动进行的,所以她尽可能地保持简单(至少她认为是这样)和公平。

道格拉斯在很大程度上是一个白手起家的人,但他接受了灵活处理业务的重要性,在必要的时候做出改变,同时保持一些古老的传统。显然,他也非常自豪能够看到自己的儿子是多么充满活力和勤奋,并将继续保持企业的繁荣发展。也许最重要的是,由于他已经放弃了一些控制权,他可以继续享受做父亲的乐趣,并宠爱他的孙子孙女。

但是,正如这篇文章的标题所暗示的那样,许多父母可能会,而且确实会发现,很难与他们的孩子谈论生活中更严肃的事情。

父母可能会让子女作为遗嘱执行人,但许多人仍然发现,在他们还活着的时候,很难与子女谈论可能影响他们的严重问题。年迈的父母必须考虑到自己可能患上了痴呆症或其他一些衰弱的疾病,这可能意味着其他人可能需要照顾他们并且可能会影响到我们对遗产的安排。然而,随着我们寿命的延长,这些都是我们需要与我们最亲近的人讨论的事情。

当谈到家族企业时,可以通过多种方式进行讨论。我们建议,可以包括传统的坐在餐桌旁的想法,潜在地与家族办公室、第三方(家庭律师和/或会计师)讨论,甚至让专业商业顾问参与。关键的事情是谈论和倾听,并有可能接受可能需要妥协的事实。在此基础上,应起草任何同时代的文件,并起草法律和会计文书。我们可以,也应该定期检讨这方面的情况。

 

备注:本文编译自Family capital:原文《Succession – As parents do we think our children ever grow up?》,作者:Imogen Lea,编译: 聆听。

 
 

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