香港成立专责团队为家族办公室提供一站式支援服务

“鉴于家族办公室业务近年发展蓬勃,是财富及资产管理业重要的增长部分,香港特别行政区政府将继续吸引更多家族办公室到香港成立及营办。”署理财经事务及库务局局长陈浩濂在今日的一则书面答复中表示,投资推广署已获财经事务及库务局拨款成立专责团队,在香港及其他主要市场加强宣传推广,并为有兴趣来港营办的家族办公室提供一站式的支援服务。专责团队预计会于今年第2季投入运作。

香港成立专责团队为家族办公室提供一站式支援服务

事实上,家族办公室通常是为了管理高资产净值家族的财务事宜而设立的。而香港作为国际金融中心及资产管理枢纽,是家族办公室进行业务活动的一个必然选择。家族办公室的活动包括资产管理及遗产规划。家族办公室可为一个家族或多个未必互相关连的家族提供服务。

那么,在香港,家族办公室是否需要领牌照?如何领牌照呢?

香港证监会曾就家族办公室发布通函

事实上,从去年开始,香港证监会已就家族办公室的监管进行系列规划。

南都记者获悉,香港证监会继2020年1月就家族办公室的申领牌照责任发出通函后,于9月刊发一系列《常见问题》,就《证券及期货 条例》下的发牌制度的影响,为单一家族办公室及多家族办公室提供额外指引。

据南都记者从香港证券及期货事务监察委员会中介机构部发牌科获悉,香港并无专为家族办公室而设的发牌制度。《证券及期货条例》下的发牌制度是以活动为基础的。如家族办公室所提供的服务并不构成任何受规管活动或属于任何适用的豁除情况,该家族办公室便无须根据《证券及期货条例》申领牌照。然而,家族办公室应注意,它们在未领有牌照的情况下不得声称其经营某类受规管活动的业务。

香港成立专责团队为家族办公室提供一站式支援服务

据披露,若公司或家族办公室是为了管理资产(包括证券或期货合约)而以企业形式设立的,该公司或办公室便可能须持有第9类受规管活动(提供资产管理)牌照。在香港提供资产管理服务是否需要申领牌照,并非取决于客户是否为家族。因此,家族信托的受益人或家族成员之间的关係,与厘定是否须申领牌照无关。举例来说,家族办公室可为严格上并非属于“家族成员”的人士管理资产(如前配偶及姻亲)。若家族办公室拟提供其他服务(如按照家族所作出的指示购买金融资产),便应检视它们是否属于第1类(证券交易)等任何其他类别的受规管活动的定义范围,以及是否须就这些活动申领牌照。

是否申领牌照 单一家族办公室是因运行模式而迥异

根据香港证监会的通函,单一家族办公室如何运作,在发牌制度下可产生不同的影响。举例来说,若某家族委任受托人来持有其家族信托的资产,而该受托人以内部单位形式营运家族办公室,以便管理信托资产,则该家族办公室将无需申领牌照,因为它并非为第三方提供资产管理服务。

同样地,假如家族办公室是以独立的法律实体形式成立,并由受托人或持有家族资产的公司全资拥有,则该家族办公室将无需申领牌照,因为作为证券或期货合约投资组合的全权委託资产管理公司,它将符合集团内部豁除情况的资格。家族办公室如纯粹向相关公司(定义为其全资附属公司、持有其所有已发行股份的控权公司,或该控权公司的其他全资附属公司)提供资产管理服务,便无须就第9类受规管活动申领牌照。

因服务不同 多家族办公室可领取不同牌照

顾名思义,多家族办公室为多于一个高资产净值家族提供服务。家族办公室需申领哪类证监会牌照,取决于它在香港所提供的服务。若多家族办公室向并不属于相关公司的客户提供服务,将不可采纳集团内部豁除情况。

当某多家族办公室获授予全面的投资酌情权时,其资产管理活动与持牌资产管理公司的活动大致相若,故可能需要就第9类受规管活动领取牌照。家族办公室如未获授予全面的投资酌情权,并只会提供证券投资意见和执行证券交易,便可能需就其他类别的受规管活动(即第1类受规管活动及第4类受规管活动(就证券提供意见))申领牌照。若资产包括期货合约,家族办公室可能同时需就第2类受规管活动(期货合约交易)及第5类受规管活动(就期货合约提供意见)申领牌照。

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