反垄断风暴席卷欧美,科技公司创始人或面临巨大损失

科技巨头们的日益壮大并拥有了更多话语权,也反过来制造出新的发展障碍。近年,美国和欧盟对于大型科技巨头的反托拉斯调查此起彼服。今年6月以来,包括沃尔玛、Target百思买等实体零售商在内的美国零售贸易集团(A leading U.S. retail group)也对这些科技强敌展开反击,他们认为科技巨头正在损害市场的公平竞争原则。亚马逊等巨无霸们可能因此改变他们的发展思路吗?

商业竞争戏码

助推反垄断调查

美国零售行业领导者协会(The Retail Industry Leaders Association,RILA)表示,它准备向司法部和联邦贸易委员会(the Federal Trade Commission,FTC)提出他们的担忧,在此之前,RILA已经对硅谷最大的公司进行了反托拉斯监管

更严重挑战是,包括沃尔玛,Target,和百思买等实体零售商在内的美国零售贸易集团,自6月起开始向反托拉斯调查人员提供帮助,以期对亚马逊和谷歌等网络科技商业帝国公司展开调查,并称这些科技巨头正在损害市场的公平竞争原则。另有一些其它较小规模但数目众多科技和网络科技公司,比如Yelp,Tripadvisor等,均对主流技术平台的竞争性伤害表示担忧:“我们注意到亚马逊和谷歌控制着大部分互联网产品搜索的佣金,这很容易影响产品实际价格和信息是否以及如何到达消费者。”

美国零售集团已经致函FTC,呼吁FTC及相关监管机构应该更加密切地关注这些在线平台公司,称该技术平台制造了一个“信息瓶颈”,从而有能力扭曲市场价格,并可成功规避传统的价格竞争力。

RILA创新副总裁Nicholas Ahrens在接受采访时表示:“我们正在调查这些科技平台公司,看它们是如何在价格上妥协零售商品牌产品,并且还发现他们在自己的平台上倾向于优先出售自己的产品而不是其它卖家的,收集有关竞争对手的数据,以及允许假冒商品的扩散。”之后,RILA就竞争政策举行了听证会,但亚马逊和谷歌的代表没有立即回复听证会评论的请求。

另据彭博社报道,美国联邦贸易委员会(FTC)也同时宣布对Facebook及亚马逊的调查进行监管,司法部也将对谷歌和苹果进行审查。另外,众议院司法机构的反托拉斯小组委员会听取了谷歌和Facebook如何影响新闻业的调查。RILA表示同意司法部反垄断部门负责人Makan Delrahim和40多位总检察长的观点,即价格不应该是唯一的损害指标,信息控制和市场力量的结合才是让反垄断监管机构最担心的地方,这种不健康的组合存在于互联网的管道层面、产品搜索、网站托管、社交媒体平台和其他地方。

尽管如此,这个反托拉斯调查行动并没有对这几个明星科技公司的股价产生显著影响,一个月以来的走势紧随大盘,但是调查结果出来后,会否导致数亿元的罚款还有待进一步观察。

欧盟先下手为强

就在美国国会还停留在“谈论”怎样控制大型科技公司之时,欧洲已经采取行动了。

欧盟近期表示正在调查亚马逊是否使用了独立零售商的数据,来获取不公平的优势,该调查结果很可能会导致这个全球最大互联网企业的运作方式发生变化。

此举类似于之前的针对谷歌和微软的反垄断行动,最终导致数十亿美元的罚款。

欧盟反垄断主管Margrethe Vestager表示,她正在密切关注亚马逊作为市场和零售商的双重角色,亚马逊除了销售自己的产品外,还允许第三方零售商通过其网站销售商品。去年,亚马逊全球销售的商品中有一半以上来自第三方卖家。在这样做的过程中,亚马逊很容易能收集到有关其平台上所有活动的数据。欧盟担心它可能会利用这些数据,帮助其更好地销售自己的产品。欧盟同时将研究亚马逊如何确定哪个商家被选定为一个商品的默认卖家。

实际上欧盟去年开始就已经对该问题进行了初步调查。Vestager表示,调查结果已经表明:亚马逊似乎使用了对公平竞争敏感的信息 ——包括市场卖家的信息,他们的产品信息和市场交易清单。

普遍预计,此次欧盟反垄断调查可能会导致巨额罚款,并最终导致亚马逊改变其运作方式。之前的欧盟反垄断案件已经产生了类似结果,但目前尚不清楚亚马逊将最终做出多大程度的改变。例如,在上次的反垄断案中,谷歌表示将调整搜索结果的显示,欧盟也曾表示非常满意和赞成谷歌的商品和服务的改进。

亚马逊称,它“将与欧盟委员会充分合作,并继续努力支持各种规模的在线零售商,同时承诺全力帮助他们成长。”

亚马逊副总法律顾问Nate Sutton在众议院专家小组听证会上表示,亚马逊有动力让第三方卖家保持强势,因为他们占亚马逊单位销售额的近60%,并且增长速度是亚马逊零售业务的两倍。

在质疑之下,Sutton坚持认为亚马逊使用数据是为客户提供服务,但亚马逊本身不会与平台上的零售商们直接竞争。他的言论与其执行官杰夫•威尔克(Jeff Wilke)在6月份的坚持相呼应:“亚马逊内部没有人分享卖家数据,以抵抗竞争对手,亚马逊有自己的品牌产品,如Solimo纸巾和亚马逊Basics电池。”

在一个平行而又独立的案例中,德国竞争监管机构表示,他们对某些条款表示担忧,认为亚马逊正在改变全球在线市场交易商的部分业务状况。该案件与欧盟对交易员数据的调查不同,它与合约条款有关,例如单方面免除对亚马逊的利益责任以及争议的适用范围。

其他欧盟国家,如奥地利、卢森堡和意大利,也在调查亚马逊。但欧盟发言人Lucia Caudet表示,这些国家调查并未与欧盟的调查重叠。欧盟对亚马逊等主要公司的调查已经引领全球推动更严格的监管科技巨头的方式,因为许多政府都在怀疑和担忧它们是否为了更广泛的经济利益而变得过大。

质疑越演越烈

创始人将面临更多损失

问题的关键不仅在于科技巨头是否滥用其市场主导地位来阻止和控制竞争,它们也可能会扼杀消费者的选择权,以及市场创新能力的提升,此外还包括它们是否充分保护用户数据,并在其经营所在国家支付相应公平份额的税收。

美国当局已开始跟随欧洲的反垄断调查的节奏,密切关注大型科技公司——特别是在发现Facebook上数百万人的数据被其他公司使用的丑闻之后,特别是这些数据还被用于影响2016年的总统大选,以帮助唐纳德•特朗普成为新的美国总统。根据已公布的报告,美国监管机构最后以50亿美元的罚款让Facebook为这一丑闻买单。

美国众议院司法委员会目前正在调查Facebook、谷歌、亚马逊和苹果的市场力量。国会同时就Facebook创建数字货币Libra(天秤座)的计划举行了为期两天的听证会,美国和欧洲各国政府都对此持怀疑态度。

在欧洲,还有一个重要的问题是如何对这些公司征税。科技巨头在整个欧洲大陆开展业务,但只在其当地总部所在的欧盟国家纳税,通常是有低税天堂之称的卢森堡或荷兰。其结果是他们支付的税率远远低于传统企业。

法国试图单方面通过对该国大科技公司的收入征收3%的税收来解决这个问题。美国政府对此并不满意,七国集团的财政部长7月中下旬在巴黎讨论了这个问题。新任欧盟委员会主席冯德莱恩表示,这个问题将成为她的首要任务。税收问题使亚马逊成为欧盟的十字星。两年前,欧盟官员下令亚马逊向卢森堡支付2.95亿美元的税收,因为他们发现该公司从这个小欧洲国家获得了避税协议。

现在,更多关于控制科技公司权力的辩论才刚刚开始,反垄断或反托拉斯行为究竟会对科技公司创始人和主管们造成多大程度的损失,目前尚不明确

原创文章,作者:孟行,如若转载,请注明出处:https://www.fott.top/archives/1729/

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