英国计划取消游客购物退税政策! 谁出的混招儿

编者按:英国政府大胆酝酿取消对海外游客的增值税减免(退税)的消息传出后,英国零售业、旅游业和机场运营商正在联合起来,要将英国政府告上法庭。

日前,英国财政部宣布计划称,计划在今年12月31日夜里英国脱欧过渡期结束后,取消针对非欧盟旅客的免增值税(退税)政策。该政策允许欧盟以外的旅客携带在英国购买的含税商品离开英国时,可以退税。

伦敦市中心繁华的商业街,长期以来依赖国际游客的区域,以及其他城市和购物中心(比如比斯特购物村)等,均受益于退税政策。零售行业曾抱希望,认为明年英国结束脱欧过渡期之后,退税政策可以扩大到欧盟游客,能够吸引高消费的顾客来英国旅游消费。

代表英国600多家零售商、餐厅和酒店的伦敦New West End Company表示,上周五,财政部表示表示将取消海外游客的退税政策,将使英国成为欧洲唯一一个不向国际游客提供免税购物的国家。

New West End Company的首席执行官Jace Tyrrell形容,财政部的计划是一个“破坏性”的决定。该组织正在就这一决定寻求法律途径给政府压力,并表示得到了休闲和航空广泛领域的支持。

Tyrrell先生表示,政府计划取消退税的计划,将对英国经济造成更加沉重的打击。英国需要尽快证明将在脱欧后保持对外开放,需要加大力度吸引来自中东、亚洲的海外游客来英国消费。

New West End Company表示,据估算,英国在脱欧后本来可以通过退税优惠获得21亿英镑的国际游客消费红利的。但如果政府执意取消免税政策,零售行业将至少损失35亿英镑。

“如果考虑到取消免税政策,还将打击来英国旅游的海外游客的积极性等连锁反应前,这个决定将使英国经济造成56亿的损失,而目前受疫情冲击,英国的零售行业和旅游业已经步履维艰。”

“政府酝酿的这个政策,对包括酒店业、餐饮和景点在内的英国旅游业将是雪上加霜的负面影响,因为高消费游客将转而选择巴黎、罗马或者任何英国以外的欧洲国家旅游消费。”

该组织表示,取消退税后英国财政部不仅将一无所获,国际游客人数的必然下降和英国内消费的减少也将导致所有其他增值税收入减少。国际游客每年在英支出超过220亿英镑,其中10%用于免税购物。

英国财政部表示,对海外游客的退税政策是一项“昂贵的减免措施,由于目前主要集中在伦敦使用,无法让整个英国受益。”

按照财政部的计划,免税购物仍将适用于直邮海外地址的商品,尽管零售商们认为这实际上意味着消费者将没有有必要来英国旅行。

财政部表示:“我们正在利用脱欧过渡期的结束,使个人税负与国际准则保持一致。”

代表英国旅游业的UKinbound组织的首席执行官Joss Croft将财政部的这一计划,描述为“国际化英国棺材的又一枚钉子”。他表示,取消免税政策是短视的决定,将对英国经济带来负面影响,并降低英国的全球竞争力。

上周五,财政部还对从英国到欧盟的旅客扩大了免税购物的范围,主要涵盖了烟草和酒精销售,形容是对机场的巨大刺激。

然而机场运营商对上周财政部的另一个决定发出警告,即从明年1月起,机场、港口和欧洲之星航站楼将禁止对非欧盟旅客免税出售电子产品和服装等商品。

此前航空部门曾希望免税规定在脱欧后适用于欧盟国家的旅客。

机场运营协会的首席执行官Karen Dee表示,政府再次表明对航空部门的工作和业务缺乏认知。她表示,我们行业正在经历民航历史上最严重的危机,几乎无法承受这样的重创。政府不必要地损害了机场和零售商的收入。

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