米切尔家族基金会,让慈善成为世代传承的印迹

编者按:家族基金会是一种非常重要的慈善模式,好比是家族的一个“训练场”,在这里家族成员不分代际、年龄与性别,共同付出、充分沟通,每一个家族成员都会从中体悟到责任、使命与荣耀,真正地让家族凝聚在一起。而此时慈善不仅是家族世代传承的印迹,更是世代传承最大的推动力量。

 

米切尔家族基金会

位于德克萨斯州,是一家为人类和环境问题寻求创新、可持续解决方案的捐赠型基金会。该基金会作为德克萨斯州政策和实践变革的推动者,支持与环境保护、社会公平和经济活力相关的高影响力项目和实践。

自1978年成立以来,已故的乔治·P·米切尔(George P. Mitchell)和辛西娅·伍兹·米切尔(Cynthia Woods Mitchell)以及该基金会已经向无数的事业、项目和机构发放或承诺了大约5亿美元的赠款。

在他们去世之前的几十年里,辛西娅和乔治·米切尔决定把他们的大部分财富留给慈善事业。当乔治签署由沃伦·巴菲特和比尔及梅林达·盖茨夫妇发起的捐赠誓言时,他公开申明将他们的大部分财富捐给慈善事业。

该基金会致力于履行乔治和辛西娅的慈善遗产,支持反映他们的价值观和愿景的问题和组织。

在一次慈善理事会会议上,理事成员受邀就米切尔基金会(Cynthia & George Mitchell Foundation,the Mitchell Foundation|)未来的捐赠分配问题提出意见。这听起来是平常的工作,但令人意外的是,这些委员会成员都是十几岁的孩子。他们的祖父母几十年前建立了这个基金会,如今祖父母给每个孩子各1万美金的预算,并让他们展示慈善资金的使用计划。

米切尔家族基金会,让慈善成为世代传承的印迹

美国瑞银(UBS)家庭顾问和慈善服务部门负责人朱迪·斯帕尔托夫与她的团队为慈善家族提供建议时经常采用这个案例。朱迪表示:“你需要尽早让孩子们接触慈善事业,这样他们才能理解并参与实现家族的目标以及给予的价值。”

加利福尼亚州的Frieda C. Fox家族基金会(Frieda C. Fox Family Foundation)也在开展类似的活动。基金会的初级董事会由8岁至18岁的家庭成员组成,每一位成员每年都会得到2,000美元,用于向他们选定的慈善组织捐赠一到两笔资金。

这是家族慈善形态变革的一部分,家庭共同参与慈善正在帮助弥合上一代与更具社会意识的新一代之间的鸿沟。这里的新一代是指X世代(1966年到1980年出生)以及千禧一代(1981-2000出生)的人们,他们在家族慈善事业中扮演着越来越重要的领导角色。

如今,美国4万多个家族基金会代表着超过3000亿美元的慈善财富。

根据基金会理事会(Council on foundations)的数据,家族基金会约占美国所有私人基金会的50%。

虽然许多其他途径可以提供同样令人满意的税收优惠,但让家族基金会更具吸引力的是,它的限制因素不多,人们对自己的捐赠会有更多的掌控权,并且家族基金会也是能让几代人凝聚在一起共同为一项事业而奋斗并共同塑造家族传承的宝贵机会。

但如今的X一代和千禧一代的家族受托人可能与他们的父母和祖父母有着截然不同的经历、事业或兴趣,而这就是慈善顾问机构发挥作用的地方了。

“充足的准备和开放的心态将有助于解决这些问题,”朱迪说。除了为年轻一代家庭成员提供参与机会外,瑞银的慈善顾问们还举办了一系列多代同堂的家庭活动,例如度假活动和思享会,目的是促进所有家庭成员进行有意义的对话。现在的年轻一代做出的决定是基于他们对社会的实际体验,包括第一手经验(志愿者工作、旅行等)和他们在社交媒体上看到的内容。

伦敦卡斯商学院(Cass Business School)慈善捐赠与慈善中心(Centre for Charitable giving and Philanthropy)的教授凯瑟琳娜·法罗表示:“捐赠观念的改变往往反映出整个社会的关注点的变化。人们对国际问题和全球背景更感兴趣了,人们更倾向于关注环境和不平等问题。年轻的捐赠者往往具有强烈的社会责任感。”

但这对基金会从上一代传承到下一代来说意味着什么呢?这意味着规划和公开对话(通常由专业顾问参加)才能确保行动计划具有长久的可持续性。

凯瑟琳·洛伦茨(Katherine Lorenz)是辛西娅和乔治·米切尔基金会(Cynthia & George Mitchell Foundation, CGMF)的主席。此基金会由她的祖父母于1978年成立,其使命是提供人类和环境问题的解决方案,如今已经承诺并捐赠的善款超过5亿美元。

凯瑟琳表示:“随着时间的推移,每个家庭处理基金会的方式都不一样。

有一些人会认为,创始人的意愿必须得到尊重,另一些人会认为,意愿应该随着发展而进化,甚至可以与创始人最初的意愿完全不同。”

她的观点非常务实:“价值观必须保持不变,但慈善活动在实践过程中往往不同,这是由于环境发生了变化导致的。我的祖父非常具有前瞻性的思维,但是他同时也知道他没有办法预测未来,因为世界将会在40年的时间发生完全不一样的变革。”她还指出,气候变化在今天看来是一个重大问题,但在40年前,这个问题并没有引起人们的注意。

“婴儿潮世代”(Babyboomers)是指在二战后的1946—1964年间出生的婴儿,约占当时美国总人口的四分之一,这群人如今已人到中年,是美国社会的中坚力量。然而,随着“婴儿潮世代”的老去,越来越多的家族基金会面临着接班问题。

21/64是一家专门研究多代慈善事业的非营利性咨询公司,公司的执行董事沙娜·戈德塞克说:“我们的研究显示年轻一代对先辈留下的家族遗产有普遍认知。通常情况下,家族会惊喜地发现祖辈的价值观确实得到了传承。”她补充道,“他们想要续写家族慈善的篇章,但他们处理这些问题的方式是与上一代不同的。他们并不想只是做一个捐赠者,他们希望慈善活动更具战略性和参与性。”

朱迪指出,一些年纪比较大的成员可能倾向于支持当地的慈善事业,而年轻的成员则关注像发展中国家的水资源短缺等问题。她说:“我们向家族创始人传达的最重要的一点是,不要局限于你的具体慈善目标,应该把重点放在与儿女、子孙共同做慈善事业的宝贵价值这一事实上。”

原题:Family Giving: Passing The Legacy To The Next Generation

来源:The Mitchell Foundation

版权所属:家族办公室 - Family Office Times,如若转载,请注明出处:https://www.fott.top/archives/10368/

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